Energi alternatif dari laut

Konversi Energi Panas Laut (OTEC) dirancang pada tahun 1881 oleh insinyur Prancis Jacques D’Arsonval. Namun, saat tulisan ini dibuat, Laboratorium Energi Alam Hawaii adalah rumah bagi satu-satunya fasilitas eksperimental OTEC yang beroperasi di bumi. OTEC adalah sumber energi alternatif potensial yang membutuhkan lebih banyak pendanaan dan penelitian daripada saat ini. Hambatan utama untuk mengatasi penerapan OTEC pada tingkat yang luas dan praktis adalah biaya.

Karena proses yang saat ini digunakan untuk mengontrol OTEC, sulit untuk menurunkan biaya ke tingkat yang wajar. Energi panas dari laut akan terbakar dengan sangat bersih dan tidak menambah polutan di udara. Karena pabrik OTEC saat ini diharapkan untuk dipasang dengan teknologi kami saat ini, mereka dapat mengganggu dan berpotensi merusak lingkungan setempat.

Ada tiga jenis OTEC.

“Closed Cycle OTEC” menggunakan cairan dengan titik didih rendah seperti propana sebagai cairan perantara. Sistem OTEC memompa air laut panas ke dalam ruang reaksi dan mendidihkan cairan perantara. Hal ini menyebabkan uap dari fluida perantara mendorong turbin mesin, menghasilkan listrik. Uap kemudian didinginkan dengan memasukkan air laut yang dingin.

“Open Cycle OTEC” tidak berbeda secara signifikan dari siklus tertutup, kecuali bahwa tidak ada fluida perantara dalam siklus terbuka. Air laut itu sendiri merupakan mesin dari mesin turbin dalam format OTEC ini. Air laut hangat di permukaan laut diubah menjadi uap bertekanan rendah di bawah vakum. Steam bertekanan rendah dilepaskan di area terfokus dan dapat menggerakkan turbin. Untuk mendinginkan uap dan membuat air desalinasi untuk konsumsi manusia, air dingin dari laut yang lebih dalam ditambahkan ke uap setelah menghasilkan listrik yang cukup.

“Hybrid Cycle OTEC” hanyalah sebuah teori untuk saat ini. Tujuannya adalah untuk menjelaskan bagaimana kita dapat memanfaatkan energi panas dari air laut. Sebenarnya ada dua sub-teori teori bersepeda hibrida. Yang pertama  seperti yang di lansir pada FHDpaper.com adalah menggunakan loop tertutup untuk menghasilkan listrik. Listrik ini, pada gilirannya, digunakan untuk menciptakan lingkungan vakum yang diperlukan untuk siklus terbuka. Komponen kedua adalah integrasi dua sirkuit terbuka, sehingga air minum desalinasi yang dihasilkan dua kali lebih banyak dibandingkan dengan sirkuit terbuka tunggal.

Selain menghasilkan listrik, sistem OTEC loop tertutup dapat digunakan untuk memproses bahan kimia. Sistem OTEC, baik sistem siklus terbuka maupun siklus tertutup, juga dapat digunakan untuk memompa air laut dalam yang dingin, yang kemudian dapat digunakan untuk pendinginan dan AC. Selain itu, selama fase moderasi, ketika air laut mengelilingi tanaman, area tertutup dapat digunakan untuk proyek budidaya laut dan akuakultur seperti budidaya ikan. Jelas ada sejumlah produk dan jasa yang bisa kita peroleh dari sumber energi alternatif ini.